SAGITTARIUS

(Sagittariidae; Ϯ Secretary Bird S. serpentarius) L. sagittarius archer < sagitta arrow; “Son mouvement ordinaire est de marcher continuellement à grands pas, tantôt d’un côte, tantôt de l’autre. C’est peut-être à cause de ces grands pas, qui le sont en quelque sorte ressembler à un Arbalêtrier qui va tirer, qu’on lui a donné le nom de Sagittaire, sous lequel il a été envoyé du Cap de Bonne Espérance, où il doit être encore fort rare ...  Les païsans du Cap, au lieu de Sagittaire, l’ont appellé par corruption Sécretaire ...  Les longues jambes de ce Oiseau me donnant une certitude suffisante, que, de même que les Hérons, il accepteroit aussi des Poissons, je lui en fis jetter quelques-uns” (Vosmaer 1769); "Sagittarium BODDAERTII i ) pedibus Grallam, corpore rostroque Accipitrem.  ...  i ) Dierkundig Mengelwerck. p. 17. qui & a VOSMAERIO descriptus, & in Philos. Transact. Angl. Vol. 61. p. 55.  ...  GRALLÆ.  . . p. 136. Sagittarius" (Hermann 1783); "Sagittarius Hermann, Table Affin. Anim., 1783, p. 136, 235. Type, by monotypy, Sagittarius of Vosmaer = Falco serpentarius Miller." (Peters 1931, 1, 192). The Secretary Bird, endemic to the grasslands of tropical Africa, feeds mainly on large insects and small rodents, but will also kill other mammals, snakes and lizards.
Synon. Gypogeranus, Ophiotheres, Secretarius, Serpentarius.

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Recommended citation
Jobling, J. A. (2018). Key to Scientific Names in Ornithology. In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.) (2018). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from www.hbw.com on 15 December 2018).